superman

su·per·man (so͞o’pər-măn′)
n. 1) A man with more than human powers. 2) An ideal superior man who, according to Nietzsche, forgoes transient pleasure, exercises creative power, lives at a level of experience beyond standards of good and evil, and is the goal of human evolution. Also called overman.
[Translation of German Übermensch : über-, super- + Mensch, man.]
Word History: Superman, the all-American 20th-century comic-book hero, takes his name from the 19th-century German philosopher Friedrich Nietzsche's term for the ideal superior man, which is Übermensch in German. Übermensch might also have been translated Overman or Beyondman, but a work by George Bernard Shaw published in 1903 helped to establish the English term for Nietzsche's concept as superman. Such a term comes to us through a process called loan translation, or calque formation, whereby the semantic components of a word or phrase in one language are translated literally into their equivalents in another language.

Word Histories. 2014.

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